Dresden, 1927 - Vienna, 2015

(en español abajo)

At the second International Symposium “Una Sola Terra” in May 1991 we invited the most representative leader of the Austrian eco-pacifist movement to address us on the issue of a nuclear-free Europe: Freda Meissner-Blau. A journalist and pedagogue, she was then president of Ecoropa, the European Network for Ecological Reflection and Action founded in 1976. She defended the idea of a Europe of Regions, promoted under the impulse of philosopher Denis de Rougemont, founder of the Centre Européen de la Culture in Geneva. It was there, at the Villa Moynier, on the banks of Lake Leman, that we made her acquaintance, together with other anti-nuclear activists such as Petra Kelly, Diana Schumacher, Brice Lalonde, Bernard Charbonneau, Ernst von Weizsaecker, Edward Goldsmith, Wolfgang Sachs, Mark Dubrulle, Sigmund Kvalöy and José Lutzenberger.

Freda passed away in Vienna on 22 December last at the age of 88, surrounded by the love of her kin. The Austrian ecology movement respected her highly as she was considered the founding mother and most representative spokesperson of the green party Die Grünen- Die Grünen Alternative. She has the merit of having acted to influence the Austrian social democratic party (SPÖ) to drop its support to the nuclear power industry and oppose the government of chancellor Bruno Kreisky to operate the nuclear power station in Zwentendorf, 40 kilometres distant from Vienna. A public consultation in 1978 made it possible for the Austrians to oppose, with a short majority, this form of energy production. This option was subsequently included in the Constitution.

Her second big battle, in 1984, was against the projected hydroelectric power station at Hainburg, on the Danube river, which would have destroyed one of the most beautiful nature reserves in Europe. On this issue also the government of Austria had to move backwards. This new success lead to the birth of the green party, presenting Freda Meissner-Blau in 1986 as their candidate for the presidency of the country against the conservative Kurt Waldheim, who was elected after a stormy election campaign.

The Greens entered Parliament with 4,82 % of the votes. Freda, sharp and incisive orator, became their spokeswoman. Today the party can claim between 10% and 14% of the suffrages and is much present at regional level.

In 1985 Freda received the Austrian Award for Nature Protection and in 1991 the prestigious Konrad Lorenz Award.
Her first husband, Georges de Pawloff, worked for the international organisation for nuclear energy at the United Nations. Her second husband was Paul Blau, well known thinker, antinuclear activist and former chief editor of the daily “Arbeiter-Zeitung”. He represented her at the homage we organised to commemorate Denis de Rougemont (1906-1985) in Barcelona, in December 1995, with the participation of the President of the Generalitat, Jordi Pujol, and mayor Pascual Maragall.

In her unforgettable lecture at the Museum of Sciences Freda Meissner-Blau stressed the role of the European civil society in changing the development model of the Treaty of Rome and the international financial institutions.
She said: “Politicians are victims of three illusions. First, the belief that all problems can be solved by science and technology. Secondly, that Man is perfect. He cannot admit any error or possibility of accidents such as Three Mile Island and Chernobyl. Absolute safe technology doesn’t exist. The third one is believing in a market without limits, in which one can sell and export ever more. This is a misconception, if we realise that countries are communicating vessels which all together form one single entity, our planet.” She closed her remarks citing Hermann Hesse, whom she much admired. He considered that wisdom is not with the possessors of power, but with those who, gifted with intelligence and intuition, will help us to overcome the crisis and save us from decadence.

Freda, as most Ecoropa members, pleaded for the creation of an International Tribunal for the Environment to sue and try ecological criminal attempts. A gap in the legal instruments for world governance, which has still to be achieved.

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En mayo de 1991 invitamos a la más representativa líder del ecopacifismo austríaco para hablar de una Europa desnuclearizada en el segundo Simposio Internacional Una Sola Terra. Freda Meissner-Blau, periodista y pedagoga, era entonces presidenta de Ecoropa (European Network for Ecological Reflection and Action) asociación fundada en 1976, y defendía los ideales de una Europa de las Regiones que impulsaba el filósofo Denis de Rougemont desde el Centre Européen de la Culture de Ginebra. Allí, en la Ville Moynier, a orillas del lago Leman, nos conocimos junto con otros activistas antinucleares como Petra Kelly, Diana Schumacher, Brice Lalonde, Bernard Charbonneau, Ernst von Weizsaecker, Edward Goldsmith, Wolfgang Sachs, Mark Dubrulle, Sigmund Kvalöy y José Lutzenberger.

El pasado 22 de diciembre Freda falleció en Viena a los 88 años rodeada del afecto de los suyos y del respeto del movimiento ecologista austríaco que la considera la fundadora y el portavoz más representativo del partido Die Grünen-Die Grünen Alternative (Los Verdes-Alternativa Verde). A ella hay que atribuir el mérito de intentar influir sobre el Partido Socialdemócrata Austríaco (SPÖ) para que abandonase su apoyo a la energía atómica y se opusiera a que el gobierno del canciller Bruno Kreisky autorizara la central nuclear de Zwentendorf a 40 kilómetros de Viena. Una consulta popular realizada en 1978 permitiría que los austríacos se pronunciasen contra esta forma de energía por una corta mayoría, rechazo que fue seguidamente incorporado a la Constitución.

Su segunda batalla en 1984 fue contra el proyecto de central hidroeléctrica de Hainburg, en el Danubio, que hubiese comportado la destrucción de una de las más bellas reservas naturales de Europa. También en este caso el Gobierno tuvo que hacer marcha atrás. Este nuevo éxito impulsó el nacimiento del partido verde que en 1986 presentó a Freda Meissner-Blau como candidata a la presidencia del país frente al conservador Kurt Waldhein. Los Verdes entraron en el Parlamento con el 4,82% de los votos y Freda, sagaz e incisiva oradora, se convirtió en su portavoz. Actualmente este partido recoge entre el 10% y el 14% de los sufragios.

En 1985 recibió el Premio de Austria por la Protección de la Naturaleza y en 1991 el prestigioso Premio Konrad Lorenz.

Su primer esposo, Georges de Pawloff, trabajó para el Organismo Internacional de la Energía Atómica de las Naciones Unidas. Paul Blau, su segundo marido, destacado pensador y activista antinuclear, ex redactor-jefe del diario “Arbeiter-Zeitung”, la representó en el homenaje a Denis de Rougemont (1906-1985) que organizamos en Barcelona en diciembre de 1995 y en el que participaron el president de la Generalitat, Jordi Pujol, y el alcalde Pascual Maragall.

En aquella inolvidable conferencia que Freda pronunció en el Museu de la Ciència insistió en el papel de la sociedad civil europea para transformar
el modelo desarrollista impulsado por el Tratado de Roma y por las instituciones financieras internacionales. Y dijo: “Los políticos son víctimas de tres ilusiones. La creencia que todos los problemas se pueden resolver con la ciencia y la tecnología. La segunda es la del hombre perfecto que no puede concebir ningún error ni eventualidad de accidentes como los de Three Mile Island y Chernóbil. No existe tecnología absolutamente fiable. La tercera es la creencia en un mercado sin límites en el que todos quieren vender y exportar cada vez más. Es una concepción errónea si nos damos cuenta que los países son como vasos comunicantes que forman un todo, que es nuestro planeta”.

Freda defendió, como la mayoría de los miembros de Ecoropa, la creación de un Tribunal Internacional Penal del Medio Ambiente para juzgar los crímenes y atentados ecológicos. Un vacío jurídico para la gobernabilidad mundial que aún está por llenar.

Obituary by Santiago Vilanova, President of Una Sola Terra. Member of Ecoropa

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